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Durante los últimos dos años, KOF ha acumulado suficiente efectivo para hacer una adquisición de envergadura, pero se ha limitado a pequeñas compras. Ha llegado la hora de mayores apuestas ante la presión que supone la reciente fusión de las embotelladoras mexicanas Arca y Contal, que creó un importante competidor en el sistema Coca-Cola en la región que se expande con adquisiciones, afirman los expertos.

"Percibimos el surgimiento de Arca Continental como un verdadero postor para competir por activos que ha obligado a KOF a replantear su estrategia de adquisiciones", dijo Bank Of America Merrill Lynch en un reciente reporte.
 
En junio las embotelladoras Arca y Contal se fusionaron mediante un canje accionario que formó una empresa con ventas de 45,000 millones de pesos (unos 3,780 millones de dólares), que representa para Arca un incremento de casi un 50% en sus ingresos.
 
La correduría estima que KOF generaría más de 700 mddde flujo libre de efectivo este año prácticamente sin deuda neta. Eso le permitiría seguir consolidando la red de embotelladores y moverse fuera de sus principales mercados, que incluirían analizar su entrada a Estados Unidos.
 
KOF, una asociación entre la mexicana FEMSA y The Coca-Cola Co. , tiene en caja unos  1,100 mdd, más del doble de lo que tenía en el 2002.
 
¿América Latina o Asia?
 
KOF dijo que busca oportunidades de expansión y que había hecho una oferta por un embotellador en Ecuador, pero al final fue Arca quien anunció una alianza en ese país.
 
Los analistas creen sin embargo que América Latina aún ofrece chances de consolidación dado que hay más de 40 embotelladores de Coca-Cola.
 
Pero algunos consideran que tras la fusión de Arca y Contal, los activos se han revaluado y anticipan que los dueños no estarían muy ansiosos de vender.
 
"Nos preocupa que esto podría empujar a KOF en busca de territorios fuera de la región y pensamos que una adquisición fuera de Latinoamérica no sería bien recibida por los inversores", agregó Credit Suisse.
 
Las acciones de KOF han ganado alrededor de un 7.6% en lo que va del año por sus expectativas de crecimiento y oportunidades de expansión, una tendencia completamente opuesta al índice de acciones líderes IPC que ha caído alrededor de un 8% en el mismo período.
 
Los analistas dicen que entre los posibles objetivos de compra están los embotelladores mexicanos que operan en Acapulco, Querétaro o Merida -aledaños a los territorios de KOF  a la chilena Andina en Sudamérica y a Coca-Cola Amatil que opera en Australia, Nueva Zelanda, Fiji, Indonesia y Nueva Guinea.

Fuente: http://www.mundoejecutivonews.com